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martes, 30 de agosto de 2016

João Havelange (1916-2016).

                     João Havelange (1916-2016).

 

Jean Marie "João" Faustino Godefroid Havelange nació en Río de Janeiro el 8 de mayo de 1916. Su vida estuvo ligada al mundo del deporte. Es muy conocida su etapa como máximo dirigente en la FIFA. También fue miembro del COI. Participó en los Juegos Olímpicos de Berlín 1936, y en los de Helsinki 1952. Estos últimos los disputó como jugador de la selección nacional de Brasil en la disciplina de waterpolo con un balance de 1 victoria y 4 derrotas. João tenía 36 años y era el jugador de mayor edad de su selección. Los brasileños quedaron eliminados en la primera fase del torneo y ocuparon la posición número 14 entre un total de 21 selecciones participantes.

 

En 1936, en los Juegos Olímpicos de Berlín, Brasil presentó un equipo compuesto por 58 varones y una mujer. João Havelange tenía 20 años y casi tres meses de edad cuando desfiló con la delegación brasileña por el estadio Olímpico de Berlín el día 1 de agosto de 1936. João compitió en las pruebas de fondo de estilo libre. En los 400 metros de estilo libre obtuvo una marca de 5 minutos 31 segundos y 5 décimas de segundo en la segunda serie de la primera ronda de clasificación. Su tiempo le hizo ocupar la última posición de la serie y quedó eliminado. En la prueba de 1500 metros de estilo libre consiguió una marca de 22 minutos 54 segundos y 1 décima de segundo. Su tiempo fue el peor de todas las series de la primera ronda de clasificación, quedando a más tres minutos de Shunpei Ito, de Japón, que con 19 minutos 48 segundos y 3 décimas consiguió el mejor tiempo de la primera ronda. En la final, Shunpei Ito de 17 años, se llevó la medalla de bronce con un tiempo de 19 minutos 34 segundos y 5 décimas de segundo.

 


No sabemos si João Havelange conoció a Jesse Owens, o presenció alguna de sus gestas atléticas en el estadio Olímpico de Berlín. Ochenta años después de los Juegos Olímpicos de Berlín, las pruebas de atletismo de los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro se celebraron en un estadio que el  Ayuntamiento de Río de Janeiro bautizó con el nombre de João Havelange y que fue inaugurado en los juegos panamericanos de 2007. La casualidad hizo que el fallecimiento João Havelange se produjese el día 16 de agosto de 2016, en su ciudad de su nacimiento, en plena disputa de las pruebas de atletismo de los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016, a los 100 años y 100 días de edad.